الجمعة، 30 نوفمبر، 2007

كتاب: The Computer - الجزء الثالث

في الجزء الأول من الكتاب بدأنا بالآلات الحاسبة، ثم تحدثنا عن آلات حاسبة أكثر ذكاء وقادرة على حفظ الأرقام، في بدايات القرن العشرين بدأت صورة الحاسب تتشكل ببطئ، وقد حدث ذلك عن طريق اكتشافات وابتكارات صغيرة ومجموعة مختلفة من العلماء والباحثين.

شرارة الفكرة

  • في نهاية القرن التاسع عشر بدأ عصر المعلومات خطواته الأولى، كانت بعض الشركات تخصص قاعات واسعة لعشرات من الموظفين والموظفات مع آلات كاتبة وحاسبة وآلات للتعداد ولترتيب والمعلومات، كانت أقسام المحاسبة والهندسة والبنوك وشركات التأمين بحاجة إلى كل هذه المعدات لمعالجة البيانات.
  • في السنوات الأولى من القرن العشرين اخترعت الصمامات المفرغة أو Vacuum Tube، وهي تشبه المصابيح الكهربائية، وقد كانت تستخدم بشكل واسع حتى أواخر الستينات من القرن الماضي، ولا زال البعض يستخدمها حتى اليوم لأغراض مختلفة.
  • في عام 1919م ظهر اختراع المغلاق على يد كل من وليام إسليز وفرانك جوردان، وقد كان المغلاق قادراً على حفظ 1 بت من المعلومات، أي أن قيمته إما 1 أو 0، وهذا يعني أنه يعمل كالذاكرة التي نجدها اليوم في حواسيبنا.
  • الفيزيائي الألماني والثر بوث ابتكر بوابة AND إلكترونية في عام 1924م، وهي جزء مهم لصنع الإلكترونيات الرقمية.
  • المهندس والعالم الأمريكي فانفار بوش ابتكر آلة ضخمة تسمى Differential Analyser وقد كانت مخصصة لإيجاد حلول لمعادلات معقدة، وفي عام 1945م نشر مقالته الشهيرة As We May Think والتي وضع فيها تصوراً لجهاز يجمع المعلومات ويربط بينها سماه ميمكس، هذه المقالة كانت بداية ظهور ما يسمى بالنص المترابط أو Hypertext.
  • آي بي أم قدمت في عام 1931م آلة 601 التي تستطيع قراءة عددين من بطاقتين مختلفتين وكل عدد يمكنه أن يكون بطول 8 أرقام، ثم تقوم بعملية ضرب وتضع النتيجة على بطاقة جديدة، وهذا يتطلب ستة ثواني فقط! استطاعت آي بي أم بيع 1500 نسخة من هذا الجهاز ثم طورته ليقوم بمهام أكثر وفي عام 1948م قامت بصنع الآلة 604 التي تستخدم الصممات المفرغة وقد كانت أسرع بكثير من 601 فهي تستطيع إنجاز 60 عملية حسابية وطباعة النتائج في جزء من الثانية.
  • ألان تورنغ عالم الرياضيات والمنطق البريطاني، وهو أحد أهم الشخصيات المؤسسة لعلم الحاسوب وله مقالات وأبحاث كثيرة لا زالت تدرس، ولد ألان في 1912م وتوفي منتحراً بالسم في 1954م، البعض يقول بأنه لم ينتحر بل قتل نتيجة خطأ.
  • الأمريكي رونالد جونسون ابتكر في 1955م القرص الصلب وبدأ صناعة أصبحت اليوم تدر ملايين الدولارات.
  • هاورد أيكن بروفسور الرياضيات في جامعة هارفرد جاء بفكرة حاسوب رقمي لحل المعادلات المعقدة، قامت آي بي أم بتطبيق الفكرة في عام 1944م وسمي الحاسوب هارفرد مارك 1.
  • كلود شانون ولد في عام 1916م وتوفي في 2001م، أحد أهم المساهمين في علوم الحاسوب، هذا لوحده يحتاج كتاباً، يكفي أنه جاء بنظرية المعلومات.
  • كونراد سوزه الألماني كان يعمل لوحده لابتكار آلات حاسبة وحواسيب، وقد استطاع صنع الحاسوب الأول Z1 في عام 1938م.